De Efteling: magisch familieplezier in Zuid-Nederland

De Efteling is in onze contreien misschien even bekend als Disneyland Parijs, en behoeft dan ook niet echt een introductie. Maar voor zij die nog niet het plezier hebben ervaren van het park te bezoeken, even deze kennismaking:

De Efteling is een pretpark gelegen in de Nederlandse provincie Noord-Brabant. De achtergrond van het park gaat gehuld in thema’s als sprookjes, mythen en legenden. Het is één van de oudste pretparken van de wereld, en behoort tot de grootse parken van Europa. Met zo’n 5 miljoen bezoekers per jaar behoort het park tot de absolute top.

Wanneer bezoek je de efteling het best?

De Efteling ligt in Nederland, dus je houdt best rekening met een gematigd klimaat, dat soms ook nattere periodes kent. Het park is het gehele jaar open, al kunnen de openingsuren wel vernaderen van seizoen tot seizoen.

Aangezien het hier een pretpark betreft, zullen we ook wat aandacht besteden aan de seizoensdrukte – de contrasten tussen hoog- en laagseizoen in het park zijn gigantisch, met slechts enkele honderden bezoekers op de rustigere momenten, en tienduizenden bezoekers op het absolute hoogtepunt. Tijdens drukke dagen schuif je al snel een uurtje aan voor de meest populaire attracties.

Het hoogseizoen loopt van april tot en met oktober. Houdt dus rekening met een aangename drukte. Tussen november en februari is het laagseizoen (uitgezonderd de feestdagen aan het einde van het jaar). Wil je de drukte vermijden, dan is dit het aangewezen moment. Houd er wel rekening mee dat sommige attracties in onderhoud kunnen zijn, en dat mogelijk niet alle restaurants worden geopend.

Wie de drukte wil vermijden, doet er best aan om ook de Nederlandse schoolvakanies te vermijden.

Verblijven in de Efteling

De Efteling kent maar liefst drie mogelijkheden om te verblijven. Voor de absolute betovering kies je als bezoeker voor het Efteling Hotel of Bosrijk – daar word je van kop tot teen ondergedompeld in de magie van het pretpark. Wie een budgetvriendelijke optie zoekt kan terecht in Loonsche Land.

Het Efteling Hotel

Vier sterren, 122 kamers en 22 thema-suites op een boogscheut van het park: wie de absolute topbeleving wil meemaken kan bij het Efteling Hotel terecht voor de crème de la crème. Je kan een pakket boeken met een extra-vroege toegang tot het park, een uitgebreid ontbijtbuffet, en meer.

Het Bosrijk hotel

Temidden van een bos – de naam zegt het al zelf – ligt een vakantiepark gericht op zowel groepsvakanties, met cottages en accomodaties voor grotere families, als appartementen tot 4 personen, voor wie zich gewoonweg graag omringt met natuur. Sommige huisjes krijgen een VIP-pakket met extra accomodatie zoals een sauna en jacuzzi, en een bemeubeld terras. Bovendien zijn er ook rolstoel-toegankelijke verblijven die van private parking voorzien zijn. Ook allergie-patiënten kunnen in Bosrijk terecht, met verblijven die de hoeveelheid stof en andere onzuiverheden in de lucht tot een absoluut minimum weten te beperken.

Hotel Loonsche Land

Als combinatie van cottages en een hotel, weet Loonsche Land zich beter te integreren in de omliggende natuur dan de andere twee verblijven. Loonsche Land ligt dan ook net langs een natuurreservaat. Het verblijf is er echter bescheidener, zowel qua comfort als qua budget, dan in de andere twee hotels. Desalniettemin is het er net en modern.

Leuven: universiteitsstad met heel wat troeven

Bekend om zijn universiteit en de studenten die er verblijven, heeft Leuven zichzelf een prominente plaats verworven sinds de 15e eeuw. Aangevuld met pittoreske middeleeuwse monumenten, een bloeiende biercultuur en het meest geliefde Belgische standbeeld naast Manneken Pis, is het resultaat een kleurrijke stad die absoluut een bezoekje waard is.

Wat te doen in Leuven?

Het stadhuis

Het meest iconische gebouw van Leuven is zonder twijfel het stadhuis. Het gebouw is een mooi voorbeeld van laatgotische architectuur met prachtige torentjes, metselwerk en vlaggen die allemaal bijdragen aan het imposante maar mooie uiterlijk. De buitenkant van het gebouw is versied met in totaal 235 beelden, ter ere van allerlei markante inwoners van de stad. De beelden stammen van de 19e eeuw. Het gebouw wordt nog opmerkelijker gemaakt door het feit dat het gebouw tijdens de Tweede Wereldoorlog bijna is verwoest door een bom. Het projectiel raakte het iconische gebouw gelukkig niet, maar scheerde in plaats daarvan rakelijks langs de voorgevel naar beneden en ontplofte tenslotte niet. De tekenen van dat schampschot waren tot in de jaren ’50 nog zichtbaar aan de voorgevel, maar zijn intussen reeds lang hersteld.

Fonske

Fonske is de naam van een klein, maar beroemd standbeeld op het Rector de Somerplein dat diep in de harten van alle Leuvenaars is genesteld. Het beeldje is een fontein, werd in 1975 op het plein (toen nog Fochplein) geplaatst ter ere van de 550ste verjaardag van de universiteit. De volledige naam is “Fons Sapientiae”, wat latijn is voor “fontein der wijsheid”. Passend, bij zo’n universiteitsstad.

Fonske beeldt een student uit die een open boek met één hand vasthoudt, en water in zijn open hoofd giet met de andere hand. Of het water nu wijsheid of bier vertegenwoordigt – dat laten we in het midden. Net als Manneken Pis in Brussel is Fonske van tijd tot tijd verkleed in kostuums die passen bij elke gelegenheid. Als studentengrap wordt er soms zeepsop in het water gegoten, met een schuimfestijn als gevolg.

Bezoek de collectie van museum M

Het Museum M is een state of the art kunstmuseum, en bovendien een zeer markant gebouw met binnentuin pal in het midden van de binnenstad – tussen het Ladeuzeplein en het Stadhuis gelegen. De hier gehuisveste kunst varieert van de 15e tot de 18e eeuw, evenals enkele hedendaagse stukken en tijdelijke tentoonstellingen van grote namen. Als bonus biedt de toegang tot het museum gratis toegang tot de schatkamer van de Sint-Pieterskerk, waardoor een gecombineerd bezoek aan beide attracties ideaal is voor kunstliefhebbers.

De schatkamer van de Sint-Pieterskerk

De Schatkamer van de Sint-Pieterskerk herbergt verschillende kunstwerken, waaronder twee beroemde drieluiken van Dirk Bout – een beroemde Leuvense schilder. De drieluiken werden geproduceerd in de 15e eeuw en worden beschouwd als twee van de beste werken uit die periode. De stukken zijn ongetwijfeld de hoofdreden om de Schatkamer te bezoeken, maar de kerk zelf is ook de moeite waard. Het gebouw werd in de 15e eeuw geconstrueerd in gotische stijl, nadat de oorspronkelijke kerk op de site in de 10e eeuw was afgebrand. Een leuk weetje is dat de oorspronkelijke hoofdingang (de “Lange trappen”) nog vele male hoger zou zijn geweest volgens het oorspronkelijke ontwerp. Een onstabiele ondergrond en de vrees voor verzakkingen stak daar echter een stokje voor.

Een bezoek aan de Stella Artois-brouwerij

Stella Artois is een van de meest populaire en bekendste bieren ter wereld, en de brouwerij bevindt zich in Leuven. Tegenwoordig is een groot deel van het brouwproces geautomatiseerd, maar het is nog steeds de moeite om een rondleiding door de gebouwen te maken. Je kan ofwel een last-minute tour op de dag zelfreserveren, afhankelijk van beschikbaarheid, of tot drie dagen van tevoren boeken. In de zomermaanden zijn kaartjes ook verkrijgbaar bij het plaatselijke toeristeninformatiepunt (naast het stadhuis). De brouwerij bevindt zich aan de kanaalkom van Leuven, op wandelafstand van het station.

Het Ladeuzeplein en de universiteitsbibliotheek

De universiteitsbibliotheek van Leuven is eveneens een iconisch gebouw, en misschien wel even bekend als het stadhuis. Door de goed toegankelijke parking onderin het Ladeuzeplein, vlak voor de bibliotheek, is dit voor vele bezoekers aan de stad het eerste beeld dat men opneemt. Ook dit gebouw werd niet gespaard, en de verwoesting van de bibliotheek tijdens tijdens de Duitse bezetting van Leuven in 1914 is wereldberoemd. Sindsdien is het gebouw echter volledig heropgebouwd. Het bibliotheekgebouw is opgetrokken in renaissancestijl, met een bakstenen toren met een koepel. De toren kan je bovendien beklimmen, en biedt je een ruim overzicht van de stad.

De lakenhallen van Leuven

De historische lakenhallen in Leuven bevinden werden gebouwd in de 14e eeuw en waren jarenlang de plaats waar stoffen in Leuven werden verhandeld. Tegenwoordig is het gebouw eigendom van de universiteit, en bekleedt het gebouw een administratieve functie. Het gebouw past in de gotische stijl van de rest van de universiteitsgebouwen en is de moeite waard om te bezoeken tijdens een wandeling door het gebied. Afkoelen kan vlakbij op de Oude Markt.

Het groot begijnhof van Leuven

Het groot begijnhof is een volledig gerestaureerde historische wijk in het zuiden van de stad. Het begijnhof werd in de 13e eeuw gesticht, en de Begijnen verbleven er tot laat in de 17e eeuw. De huizen zijn inmiddels volledig gerestaureerd en vormen nu een woonwijk voor studenten van de universiteit. Het begijnhof is erkend als UNESCO werelderfgoed en weerspiegelt hoe het leven in Leuven er 300 jaar geleden uitzag.

Bezoek de langste toog ter wereld

De Oude Markt lijkt misschien de langste toog ter wereld, maar bestaat eigenlijk uit verschillende cafés en restaurantjes die allemaal samengevoegd zijn op een centraal marktplein. Je vindt er zowat alles wat je hart maar kan bekoren: van aziatische tot italiaanse keuken, van trendy cocktailbars tot ludieke studentencafés. In de zomer is het een perfecte plek van een terrasje te genieten.

Firenze: herbeleef de Italiaanse renaissance

Firenze is een relatief kleine stad die zich nestelt tussen de romantische Toscaanse heuvels, maar een grote rol speelde in de wereldgeschiedenis. Als bakermat van de renaissance inspireerde de stad beroemde kunstenaars zoals Michelangelo en Brunelleschi tot het creëren van hun beste werken. De stad was ook jarenlang de thuis van de beroemde Medici-familie, en voelt dankzij het historische centrum werkelijk aan alsof je een reis in de tijd hebt gemaakt. De rijke achtergrond van de stad, gecombineerd met Toscaanse charme en Italiaanse gastronomie maken van Firenze een droombestemming.

Wanneer bezoek je Firenze het best?

Firenze loopt het gehele jaar door over van charme, maar laten we eerlijk zijn: er zijn goede en minder goede momenten om de stad te bezoeken. Van november tot maart is het in de stad relatief koud, en in de zomermaanden juli en augustus is het er niet alleen warm maar soms ook vochtig. Het tussenseizoen is hier aangewezen – in het voorjaar, rond de maand mei of in het najaar, rond de maand oktober, bezoek je de stad misschien het best.

Wat te doen in Firenze?

Bezoek de Duomo

Het hart van de stad is de beroemde Duomo, ook wel Cattedrale di Santa Maria del Fiore genoemd. Dit zou bij elk bezoek met stip bovenaan je lijstje moeten staan, want het kathedralencomplex is best de moeite waard. Let vooral op de koepel, aan de hand van Brunelleschi en de klokkentoren van Giotto (die we later nog even bespreken).

Een bezoek aan de Duomo zelf, de koepel, verloopt via een klim van maar liefst 463 treden naar de top – maar geloof ons, het is de moeite waard. De klim geeft je een prachtig uitzicht op de fresco’s van het “Laaste Oordeel” die de hemel en hel uitbeelden.

Het baptisterium

De vrijstaande doopkapel van de kathedraal, ook wel eht baptisterium genoemd, bevindt zich recht tegenover de Duomo. De twee gigantische bronzen deuren met reliëfbeeldhouwwerken zijn het pronkstuk van de doopkapel, maar binnenin toont de koepel ook enkele prachtige mozaïekstukken.

Beklim de Campanile

We blijven rond de kathedraal. De klokkentoren van Giotto, wat ook wel de Campanile wordt genoemd, torent boven de Duomo uit en biedt een prachtig zicht op Firenze. Bovendien heb je ook een spectaculair zicht op de Duomo. De top bereiken is echter een kuitenbijter, en neemt maar liefst 414 treden in beslag – gelukkig kan je op elk tussenverdiep even op adem komen.

Het Uffizimuseum

Eén van de kaskrakers van de stad is zonder twijfel het Uffizimusem – volledige naam
Galleria degli Uffizi – dat befaamde kunstmerken uit de renaissance bevat. Je ziet er onder nadere stukken van Leonardo da Vinci, Michelangelo en andere prominente kunstenaars.

Palazzo Vecchio

Het stadhuis van Firenze – in het italiaans Palazzo Vecchio (“oud paleis”) genaamd, huisvest een museum en enkele interessante ruïnes uit de Romeinse tijd. Ook hier kan je een toren beklimmen en van het uitzicht genieten.

Ponte Vecchio

De Ponte Vecchio (“oude brug”) ken je vast wel van postkaarten of schilderijen, als een middeleeuwse stenen brug die de rivier de Arno overspant. Aan weerszijden van de brug hebben zich winkels gevestigd, waardoor de weg die erover loopt gezellig wordt omzoomd door kleine kraampjes. Verwacht je echter aan heel wat toeristen op deze brug in het hoogseizoen.

Boboli-tuinen en Palazzo Pitti

De Boboli-tuinen vormen een prachtig park aan de rand van Firenze. Trek je wandelschoenen aan, want de oppervlakte is immens. De tuinen bereiken doe je via het Palazzo Pitti, een gigantisch paleis, niet ver van de oever van de Arno, dat Brunelleschi ooit bouwde voor de Pitti-familie.

De San Lorenzo-markt en de Mercato Centrale

We raden je zeker aan één van de plaatselijke markten te bezoeken. Ten eerste is er de San Lorenzomarkt: een openluchtmarkt waar door kraampjes kan snuisteren met lederwaren, keramiek en souvenirs. Wie meer het gastronomische wil verkennen, bezoekt best de overdekte Mercato Centrale – waar je verse vis, vlees, specerijen en allerhande andere ingrediënten kan kopen van de vele kraampjes in dit prachtige gebouw. Een unieke ervaring, door de geuren en kleuren die je omringen!

Accademia-gallerij

De Galleria dell’Accademia is, samen met het Uffizi, één van de belangrijkste musea van de stad. Pronkstuk van de collectie is Michelangelo’s David, een echt meesterwerk en ongetwijfeld één van de beroemdste standbeelden ter wereld met een verbluffende hoeveelheid details.

Piazzale Michelangelo

Gelegen aan de rand van de historische stad, bovenop een heuvel, vind je de Piazzale Michelangelo. Je kan er terecht voor een prachtig uitzicht op de stad en al haar belangrijkste bezienswaardigheden, het is naar verluid de beste plek om de zonsondergang te aanschouwen.

Venetië: Italiaanse grandeur aan de waterkant

Maar weinig vakantiebestemmingen spreken zo tot de verbeelding als de Italiaanse stad Venetië. Volledig omring en doorkruisd met water, is de stad het toonbeeld geworden van romantiek en Italiaanse charme. De gondels, die als watertaxi’s de vele kanalen van de stad doorkruisen, zijn wereldberoemd. Voor velen is Venetië een bestemming waarbij romantiek voorop staat, en met rede. Het sierlijke lichtspektakel van gemarmerde en met fresco’s versierde paleizen, klokkentorens en koepels weerspiegeld in het glinsterende water van de lagune is zo vaak geverfd, gefotografeerd en gefilmd dat het moeilijk is om de echte stad te onderscheiden van zijn romantische voorstellingen. Reizigers die toekomen in Venetië worden ook vandaag nog steeds vervoerd naar een andere wereld, waarvan de sfeer en schoonheid onvergelijkbaar zijn.

De rijke geschiedenis van al dat moois wordt ook internationaal bevestigd. Venetië is erkend als werelderfgoed, een passende rol voor een stad die eeuwenlang een hoofdrol vertolkte op het vlak van wereldhandel. Wie de stad bezoekt ziet al snel waarom: de unieke ligging van de Venetië, verspreid over meerdere eilanden binnen een lagune, heeft voor een wirwar aan kanalen en smalle steegjes geleid die koning auto nooit warm hebben ontvangen – je zal er dan ook geen wagens terugvinden.

Behoud van de stad is een gevoelig onderwerp. De pracht en praal van de rijkdom van weleer, de imposante gebouwen en de vele monumenten uit de tijd dat Venetië nog een draaischijf binnen de wereldeconomie was, inspireren haar inwoners om de grandeur van de stad in ere te houden. Al dat moois bewaren wordt geen gemakkelijke opdrachtn, want het voortbestaan van Venetië is bedreigd: de stad kampt met een stijgende waterstand en verzakkingen in het land waarop zij werd gebouwd.

Wanneer bezoek je Venetië het best?

Wie Venetië graag in het zonnetje bezoekt, maakt best handig gebruik van het tussenseizoen. De late lente en vroege zomer in Venetië bieden namelijk het beste weer. Maar dat heeft ook een keerzijde: de stad is tijdens deze warme dagen echter ook tot de nok toe gevuld met toeristen, waardoor de wachtrijen toenemen en je aanzienlijk zal moeten wachten om attracties te bezoeken. Prijzen van vluchten en hotelkamers gaan in deze topperiodes ook de hoogte in.

Ook naar het einde van de zomer toe kan Venetië aardig druk zijn, al is dat niet noodzakelijk de enige reden waarom we een bezoek zouden afraden. Het kwik stijgt tot benauwende hoogtes, en dat heeft zo zijn neveneffecten: de stad kan benauwend heet worden, met kanalen die liggen te rijpen in de broeiende zon met mogelijk hier en daar wat geurhinder tot gevolg. Muggen vinden dit een aards paradijs en tieren welig.

Wat temperaturen betreft is de herfst veel gematigder. Helaas is er dan net het grootste kans op hoogwater, waarin delen van de stad overstromen. Het hoogwaterseizoen loopt van oktober tot januari, maar eigenlijk kan een overstroming elk moment van het jaar plaatsvinden.

Wie een bezoekje in de winter wilt brengen, houdt best rekening met de noordelijke ligging van de stad. Venetië kent lange, koude winters. De keerzijde is dat dit het absolute laagseizoen is, waarin de frugale reiziger koopjes kan slaan en kan genieten van de minst drukke momenten in het jaar. Kleed je echter warm aan, want de Adriatisch Zee stuurt kille winden doorheen de stad die best niet te versmaden zijn.

Wat te doen in Venetië?

San Marcoplein

Het San Marcoplein is het hart van Venetië. Vanaf dit centrale plein kan je gemakkelijk de meeste andere attracties bezoeken. Meng je tussen de toeristen, en maak gebruik van de mooie setting om wat kiekjes te trekken. Je kan er wat met de duiven spelen, die het plein kenmerken, of je installeren op een terras en de wereld aan je voorbij laten trekken.

Campanile de San Marco

Torenend boven de skyline van Venetië vinden we de Campanile terug: een klokkentoren die je bovendendien één van de mooiste uitzichten op de stad bezorgt. Daarvoor hoef je bovendien geen tig trappen te doen – de enige manier om de top te bezoeken is per lift. Zeker de moeite waard!

Rialtobrug

De Rialtobrug (it: Ponte di Rialto) overspant de Canal Grande – de levensader die de stad doorkruist. Bovenop de brug geniet je van een prachtig uitzicht op de stad, dat je ongetwijfeld al eens op foto’s op schilderijen hebt gezien. Op elk moment van de dag biedt de brug je een iconisch beeld van de stad, en vooral bij zonsopgang en zonsondergang is het zicht een omweggetje waard. Het vele verkeer van gondels, watertaxi’s en veerbootjes maken van de Canal Grande een levendig geheel, waar je je best een tijd naar kan vergapen. Je bent echter niet alleen, en zal de ervaring delen met vele andere toeristen.

Dogepaleis

Het Dogepaleis is één van de kaskrakers van de stad: een paleis gebouwd in Venetiaans-gotische stijl dat jarenlang het hart van de regerende macht huisvestte. Doorheen de eeuwen heen was het Dogepaleis namelijk de thuis van de Doge van Venetië, vervolgens de zetel van de regering, en daarna het justitiepaleis. Tenslotte werd het een museum, waardoor jij al die grandeur nu zelf ook kan bewonderen. Bovendien heb je ook vanuit het Dogepaleis mooie uitzichten op de stad. Neem echter je voorzorgen om lange wachtrijen te trotseren, want het is een populaire bestemming.

Basiliek van San Marco

Dit is een ander monument van Venetië dat je niet mag missen. Helaas zijn de rijen ook erg lang, dus voor de beste ervaring bezoek je de site best heel vroeg (of net heel laat).

Verken Venetië per Vaporetto

De stad doorkruisen doe je in Venetië niet per Uber, maar met een vaporetto! Dat is een kleine watertaxi die twee punten in de stad verbindt, en één van de meestgebruikte manieren om snel een eenvoudig de eilanden van de stad te doorkruisen. Bovendien is een vaporetto ook prijsbewust. De vaporetto’s op het Canal Grande kruisen trouwens de Rialtobrug, zodat je deze ook eens vanop het water kan bezichtigen.

Gewoonweg door de straten kuieren

Heb je de attracties gezien of heb je het wel gehad met de wachtrijen, ga dan voor een meer pure ervaring. Stop met plannen, leg die stadsgids naast je neer en maak een fikse wandeling. Verken steegjes, kanalen, verlaat het bewandelde pad en de toeristenmassa: baan je eigen weg. Zo neem je Venetië pas écht in je op, en bovendien is de stad klein genoeg om alles te voet te doen. Laat je voeten rusten op een terrasje, geniet van een kop Italiaanse espresso of een goed glas wijn, en geniet zonder dat je iets moet of hoeft. Za-lig!

Maak een tochtje per gondel

Last but not least: een must-have voor ieder bezoek aan Venetië: een gondeltocht! Ok, je bent misschien niet de origineelste, maar geef toe: waarom zou je zo’n kans laten schieten als je toch eens in Venetië bent. Gewoon doen, en genieten van je tochtje doorheen de kanalen van de stad.

Toronto: Canada’s bruisende metropool

Toronto is een metropool als geen ander. Voor nieuwkomers lijkt Toronto dan misschien de zoveelste grootstad, in werkelijkheid is de stad een uniek Canadees recept.

Downtown Toronto is bezaaid met wolkenkrabbers, en het openbare vervoer is al even zeer van wereldklasse dan haar skyline. In geen tijd sta je aan de andere kant van de stad, en dat voor een prikje. Bovendien is de metro er vele malen sneller dan bovengronds verkeer.

De verschillende stadsdelen bezoeken loont zeker de moeite. Toronto wordt beschouwd als een van de meest cultureel diverse steden ter wereld, en meer dan de helft van haar inwoners is van elders afkomstig. Toronto huisvest maar liefst 200 etnische groepen die samen zo’n 140 verschillende talen spreken,. Kortom: deze metropool is een wereld op zich. Doorkruisen we de verschijdene stadswijken, dan is deze mengelmoes aan culturen zelfs goed te zien: zo doorkruis je als reiziger niet enkel Chinatown, maar ook Koreatown, Greektown en Little Italy. Al deze enclaves bevinden zich binnen de stadskern, waardoor je bij wijze van spreke op wereldreis kan gaan zonder ooit de stad te verlaten.

Toronto is ook de thuis van een van de hoogste vrijstaande torens ter wereld, de CN Tower, en ’s werelds grootste ondergrondse winkelcentrum dat de illustere naam PATH draagt. Maar afgezien van het bezoeken van de grootste attracties, moet Toronto worden ervaren zoals elke andere grote stad: door gezellig een cocktail te drinken in een cornershop, wat te snuisteren doorheen de vele multiculturele winkels in de vele wijken, door per metro de stad te doorkruisen.

Wanneer bezoek je Toronto het best?

Toronto bezoeken is het fijnst vanaf eind april tot mei, en van september tot oktober. Het hoogseizoen vindt zoals gewoonlijk plaats tijdens de zomermaanden: de stad is dan doorspekt met marktjes, restaurants zetten hun terras buiten en je kan er genieten van allerlei muziekevenementen. Maar naarmate het kwik stijgt, zullen ook vluchten en hotelkamers duurder worden. Wie de Canadese wintr wil trotseren en daarvoor best met een winterjas naar Toronto wil afzakken, kan in de winter genieten van de beste prijzen. Het tussenseizoen, in de lente en herfst, is zowel wat de temperatuur betreft als de prijzen misschien het beste van beide werelden.

Johannesburg: de kleurrijke thuis van een rijke geschiedenis

Johannesburg is voor velen slechts een tussenstop op weg naar Kaapstad, of een nevenactiviteit naast het bezoeken van de natuurpracht in het Kruger National Park. Ten onrechte, want Johannesburg – Jo’burg voor ingewijden – is een levendige bestemming waarin je naar hartenlust kan genieten van lekker eten, live muziek en een fascinerende geschiedenis. Wie een tussenstop in Johannesburg plant, krijgt vaak spijt dat er niet meer tijd wordt uitgetrokken voor een bezoek.

En tijd zal je nodig hebben, want Johannesburg is de grootste stad van Zuid-Afrika, dankzij een bloeiende economie die vooral steunt op de goudvoorraden in het gebied. Daardoor is het ietwat uitzonderlijk dat deze grote stad, in tegenstelling tot andere soortgenoten, niet aan een grote rivierstroom, meer of kustlijn ligt.

De geschiedenis van Johannesburg was echter niet geheel rooskleurig – de stad kende in het verleden heel wat minder fraaie periode, en stond gekend om geweldpleging in het tijdperk van de Apartheid (van eind jaren ’40 tot 1994). De gesegregeerde geschiedenis van de stad, was echter ook de geboortegrond voor een hele reeks grote figuren, zoals Nelson Mandela die uiteindelijk tot de eerste zwarte president van Zuid-Afrika werd uitgeroepen.

De stad is nu echter relatief veilig: misdaad is eerder kleinschalig en vooral opportunistisch van aard. Als toerist is het daarom belangrijk om geen gemakkelijk doelwit van je zelf te maken – plan je verplaatsingen ter plaatse goed vooraf, en houd een oogje in het zeil wat je omgeving betreft. Vermijd dubieuze buurt en pronk niet te veel met dure gadgets of sierraden. Over het algemeen: gebruik gezond verstand wanneer je je doorheen de verschillende buurten van de stad begeeft.

Wanneer bezoek je Johannesburg het best?

De beste tijd om Johannesburg te bezoeken loopt van maart tot mei, en van september tot november. Deze maanden zijn het laagseizoen, waarin je als bezoeker minder drukte zal ervaren, kan genieten van verlaagde prijzen en bovendien: het weer is er dan nog relatief warm en droog. Vergeet als bezoeker echter niet dat de seizoenen in het zuidelijke halfrond het tegenovergestelde zijn van in België: de winter loopt er van juni tot en met augustus loopt, en de zomer van december tot februari. Het hoogseizoen, gekenmerkt door een grotere drukte en hogere prijzen, zal dan ook plaatsvinden wanneer het in Europa winter is. Wie tijdens de Europese zomermaanden de Zuid-Afrikaanse winter wil trotseren, kan zo echter wel een koopje doen doordat dit eigenlijk het plaatselijke laagseizoen is.

Apartheidsmuseum

Duiken we verder in de geschiedenis van de apartheid, dan komen vele attracties in de binnenstad tegen zoals het Apartheidsmuseum en Constitution Hill, de gevangenis waar Nelson Mandelo ooit werd vastgehouden. Ook het Nelson Mandela Square doet terugdenken aan het rumoerige verleden.

Shoppen in Johannesburg

De stad kent echter ook een hippe sfeer, met een bruisend centrum dat gekenmerkt wordt door trendy modewinkels, hippe bars en een kleurrijke keuken. De meest karakteristieke buurten van Johannesburg zijn Maboneng Precinct en Melville, beiden absoluut een bezoekje waard.

Carlton Centre

Wie graag iconische gebouwen bezoekt kan terecht in het Carlton Centre, het hoogste gebouw van de stad. Met maar liefst vijftig verdiepingen biedt het Carlton Centre je een geweldig uitzicht over Johannesburg.

Het huis van Mandela in Soweto

Buiten Johannesburg zelf zijn er in de omgeving ook heel wat activiteiten te vinden om er een dagje op uit te trekken. Ten zuiden van de stad kan je Soweto bezoeken, één van de armste townships van het land. Soweto wordt als een belangrijk cultuurhistorisch gebied beschouwd, en een bezoek aan het voormalige huis van Nelson Mandela kan zeker niet uitblijven. Ook het museum gewijd aan Hector Pieterson, één van de hoofdrolspelers in een anti-apartheidsopstand die in Soweto plaats vond, is best de moeite waard. Beide activiteiten zijn omvat in vele van de tours die je in Soweto kan volgen.

Botanische tuinen van Johannesburg

Vergeet binnen al dat stadsgedruis echter ook niet te genieten van het groen dat de stad te bieden heeft. De botanische tuinen van Johannesburg zijn ideaal voor een picknick of een middagje zonnebaden. Op 30 minuten ten noorden van de stad vind je de botanische tuin van Walter Sisulu terug, met paden die je langs watervallen leiden en best een fikse wandeling waard zijn.

Luxemburg stad: charmant en schilderachtig

Ben je ooit van plan geweest om Luxemburg te bezoeken? Ik zou niet verbaasd zijn als je antwoord nee was. Luxemburg is het soort plek die reizigers maar al te vaak over het hoofd te zien bij het plannen van een reis of stedentrip – plaatsen zoals Londen of Berlijn, of nabijgelegen landen zoals Duitsland, Frankrijk en Nederland zijn een veel gebruikelijkere keuze. Nochtans heeft deze stad, ondanks haar beperkte grootte, veel in petto om het reizigers naar hun zin te maken!

Luxemburg Stad biedt als hoofdstad van het gelijknamige land een charmante combinatie aan van oud en modern, lokaal en mondiaal, en van eenvoud en luxe. Deze prachtige stad biedt een intrigerende mix van geschiedenis, cultuur, kunst en natuurlijke landschappen die je mond laten openvallen. De stad kent veel kantoren van prominente bedrijven, en ook sommige afdelingne van de Europese Unie zijn thuis in de stad Luxemburg. Vanuit haar kleine voetafdruk kent de stad dus een heus internationaal en multicultureel perspectief.

Wanneer bezoek je Luxemburg het best?

Je kan Luxemburg op elk moment van het jaar bezoeken, maar houd er rekening mee dat de beschikbaarheid van diensten in sommige regio’s varieert met de seizoenen. Juli en augustus worden als hoogseizoen beschouwd, en in die periode zal je dan ook het meeste activiteiten kunnen bijwonen. Mei, juni en september zijn meestal zeer aangename maanden, omdat het weer vaak nog gunstig is tijdens de late lente en de late zomer, maar dan zonder de drukte van het hoogseizoen. Juli en augustus worden ook aanbevolen, omdat ze meestal iets warmer zijn, maar ook iets regenachtigers. Houd tijdens de zomermaanden ook rekening met een aangename drukte door de toeristen die naar de stad afzakken.

De oude binnenstad van Luxemburg

De oude historische stad Luxemburg is een geweldige plek om in rond te dwalen. Bovenop de heuvels, waartussen de Pétrusserivier meandert, geniet je als wandelaar van een spectaculair uitzicht op de oude stad met zijn stenen bruggen. Je zal er ook het voormalige fort van de oude stad van Luxemburg kunnen zien, en hoe de kanonnen van dit verdedigingsbastion uitkeken op de omliggende gebieden.

Kazematten van Bock

Kers op de taart van ieder bezoek aan Luxemburg moeten wel de Kazematten van Bock zijn: een reeks gemakkelijk bereikbare verdediginsconstructies onder het voormalige kasteel, Montée de Clausen. De Bock Kazematten bestaan uit een 17 kilometer lange tunnel, die oorspronkelijk door Spaanse bezetters uit de rotsen werden gehouwen begin 18e eeuw. Door de eeuwen heen hebben ze niet enkel als verdedigingswerken gefungeerd, maar boden de kazematten ook een schuilplaats voor de inwoners en en duizenden soldaten tijdens zowel de eerste als tweede wereldoorlog. De kazematten zijn erkend als UNESCO werelderfgoed.

Palais Grand-Ducal

Wat ooit de oorspronkelijke residentie van de groothertog van Luxemburg en de koninklijke familie was, blijft ook vandaag nog een ongelofelijk spectactulair stukje architectuur. Het Palais Grand-Ducal werd gebouwd in de 16e eeuw tijdens de Vlaamse Renaissance, en is opgetrokken in een mengelmous van architecturale stijlen: je kan er een samenspel tussen romantische en middeleeuws-gotische stijlen zien, alsook en industriële lichtontwerpen van de Duitse industrieel ontwerper Ingo Maurer.

Historisch museum van de stad Luxemburg

Het Historisch Museum van de Stad Luxemburg is gevestigd in een groep van vier gerenoveerde huizen uit de 17e eeuw. Het museum weerspiegelt niet alleen de geschiedenis van Luxemburg als stad en als natie, maar ook de architecturale diversiteit en de ontwikkeling van de stad en haar bevolking. Naast een verscheidenheid aan interactieve culturele programma’s en evenementen, bestaat de collectie in het historisch museum uit foto’s, ansichtkaarten, keramiek, topografische modellen en attesten voor stedelijke ontwikkeling, evenals een verscheidenheid aan exposities.

Château de Vianden

Maak bij een bezoek aan Luxemburg zeker tijd voor een korte trip door de omliggende regio. In de nabijlegen stad Vianden vind je namelijk het Château de Vianden, door velen benoemd als één van de meest adembenemende kastelen in Luxemburg.

Het kasteel werd gebouwd tussen de 11e en 14e eeuw, en één van de grootste feodale residenties in Europa uit de gotische periode.

De Notre Dame-kathedraal

De Notre Dame-
kathedraal werd gebouwd in de 17e eeuw door jezuïten gebouwd. Het meest imposante aan het gebouw is de norodelijke toegangspoort, waarin de door barok geïnspireerde constructie mooi verfraaid is met een imposante afwerking van glas-in-loodramen en een klein beeld van de Madonna en jezus boven het altaar. In de crypte van de kathedraal kan je de graven van de koninklijke familie bezichtigen.

Bakoe: enclave op de grens tussen Azië en Europa

Onbekend is onbemind, een gezegde dat in het geval van Bakoe geldt als een absolute waarheid. Hoewel de hoofdstad van Azerbeidzjan er maar liefst 2,3 miljoen inwoners op nahoudt, is het ook een relatief nieuwe bestemming op toeristisch vlak. Vele reizigers zullen dan ook weinig bekend zijn met Bakoe of Azerbeidzjan in het algemeen. Wie een reis plant, heeft vaak ook geen torenhoge verwachtingen. Nochtans heeft deze parel van de Kaukasus heel wat te bieden!

Als bezoeker arriveer je op de internationale luchthaven van Bakoe, waar de mix van vele culturen je ongetwijfeld niet zal ontgaan. Azerbeidzjan ligt namelijk op de grens van Europa, Azië en het Midden-Oosten, en kent daarom invloeden uit elk van deze regio’s op gebied van keuken, religie en cultuur. Het resultaat is een interessante mélange waardoor je je als reiziger aangenaam kunt laten verrassen – het is zeker de moeite om met een open geest naar Bakoe te trekken, en zelf deze hutsepot aan culturen op je af te laten komen.

Neem zeker de tijd om te genieten van de fantastische lokale keuken! Je zal een mix tegenkomen van Iraans en Turks eten – denk aan kebab, salade, platbrood en humus, aangevuld met vers fruit en verse groenten. De regio is uiteraard ook gekend voor haar overheerlijke thee!

Bakoe wordt, naast de vele culturele invloeden, ook gekenmerkt door een scherp contrast: dat van oud versus nieuw. Het oude wordt vooral gekarakteriseerd door de oude stadsdelen, die langs alle zijden omringd zijn door stevige stadsmuren. Het nieuwe is daarentegen terug te vinden in de scherp afgelijnde, hypermoderne skyline die de stad kenmerkt. Vele wolkenkrabbers zijn nagelnieuw, en bieden een geweldig uitzicht over de gehele kuststad. De wolkenkrabbers zijn het resultaat van oliegeld dat nu bijdraagt aan een snel ontwikkelende economie. Sommigen noemen Bakoe nu al “Dubai in het klein”.

De landstaal van Azerbeidzjan is het Azerbeidzjaans, een taal die veel weg heeft van het Turks. Heb je dus ooit al Turkije bezocht of als je Turks kent, zal je relatief snel van wal steken met de lokale taal in Azerbeidzjan. Het is als toerist echter relatief eenvoudig om je in het Engels uit te drukken, en de meeste locals, vooral in toeristische gebieden, kennen op zijn minst een klein woordje Engels. De stad is ook thuis voor een contingent Britse en Amerikaanse expats. Door de nabijheid van Rusland wordt er in Bakoe ook bijzonder veel Russisch gesproken.

Wanneer bezoek je Bakoe het best?

Je bezoekt Bakoe het best in september. De temperaturen zullen al wat zijn afgekoeld, maar het zal er nog niet regenen. Je geniet zo van het beste van twee werelden.

Over het algemeen is het weer in Bakoe heth ele jaar door relatief mild, en enigszins onvoorspelbaar. Uitzonderlijk kan je er een milde december ervaren, of een scherp koude november met sneeuwbuien, als het weer echt wat gek doet.

Op het hoogtepunt van de zomer kan het in Bakoe zeer heet en vochtig worden, waardoor veel bezoekers besluiten om ’s middags binnen te blijven, of de luwte van de schaduw verkiezen boven de brandende hitte. De zonsopgang en zonsondergangen zijn echter prima om buiten te voertoeven.

De stad kan wel zeer winderig zijn, met plots opstekende rukwinden die je kunnen verrassen.

Dingen die je zeker moet gedaan hebben in Bakoe

Een wandeling door de oude stad

De oude stad biedt een prachtige charme neemt je mee naar de historiek van Azerbeidzjan. De nauwe steegjes met kasseien, charmante huisjes en de veel lokale winkeltjes, cafeetjes en restaurants nemen je mee op vervoering naar het Bakoe van weleer.

Bezoek de Flame Towers

Wie de skyline van Bakoe omschrijft kan er niet omheen: de zogenaamde Flame Towers zijn iconisch voor de stad en zijn enkele van de meest moderne gebouwen van de gehele Kaukasus! De drie identieke torens zijn gevormd als een vlam en worden na zonsondergang ook werkelijk als een bewegend vuur geanimeerd. Het vormt een leuke verwijzing naar Azerbeidzjan, dat ook wel “het land van het vuur” wordt genoemd. Je kan de torens bezoeken door een kabellift te nemen die je tot aan de voet van de torens brengt. Voor een kleine som kan je naar het panorama-platform gaan bovenaan de torens, van waaruit je een adembenemend uitzicht over Bakoe en de omliggende regio hebt.

Bezoek het Heydar Aliyev Center

Het Heydar Aliyev Center is een hypermodern museum gewijdt aan de voormalige president van de republiek. Het betreft een futuristische constructie aan de hand van de beroemde architecte Zaha Hadid, en is van buiten af alleen al de moeite om eens te bekijken.

Maak een kustwandeling langs de Kaspische zee

Bakoe ligt vlak aan de Kaspische zee, en heeft een promenade die je verwent met allerlei bars, cafés, restaurants en parkjes. Je kan er lekker tot rust komen met een verfrissing, terwijl je uitkijkt over de kustlijn. Heerlijk!

Goedkope vluchten voor élke vakantie: zo vind je ze!

Er gaat niets boven de magie van een vliegreis! De spanning die stijgt wanneer je aankomt op de luchthaven, je jezelf naar de terminal begeeft en tenslotte aan boord stapt – het is een ervaring die nog het best te vergelijken valt met een heus avontuur. Maar vliegen is niet goedkoop – of althans, meestal niet. Goedkope vliegtickets zijn soms moeilijk te vinden. Nochtans kan het eenvoudiger: wij geven je alvast enkele tips waarmee je je vluchten optimaliseert en zo goedkoop mogelijk je vliegreis maakt!

Ten eerste is het zeer voordelig om je reis goed vooraf te plannen. De meeste vliegtickets kan je bijna een jaar voor vertrek aanschaffen. Het motto is daarbij: hoe vroeger je erbij bent, hoe groter de kans dat je een koopje doet.

De enige manier die nog goedkoper is dan het gebruik maken van vroegboek-acties zijn speciale promotie-acties die een maatschappij kan organiseren doorheen het jaar. Een alternatief voor het vroeg boeken van je reis, is namelijk het laat boeken van je reis: de zogenaamde last-minutes. Wanneer reizen onderbemand zijn is het voor vliegmaatschappijen commercieel interessant om promoties te organiseren en de laatste tickets in een uitverkoop te plaatsen. Wie er snel bij is, kan zo zijn slag slaan.

Wil je op de hoogte blijven van de nieuwste last-minutes? Dan raden we je aan om je in te schrijven voor onze gratis nieuwsbrief! Zo word je automatisch op de hoogte gebracht van de meest interessante deals!

Ontvang last-minutes via onze nieuwsbrief!

Een andere manier om geld te besparen is flexibel zijn, ook qua eindbestemming. Wil je op reis, maar weet je nog niet waarheen? Dan ben jij de ideale kandidaat om vrij rond te shoppen tot je een geschikte vakantiebestemming aan de juiste prijs hebt gebonden. Kieskeurig zijn heeft zijn prijs, maar wie een open geest heeft zal zien dat er steeds koopjes zijn – ook voor bestemmingen waar je niet meteen aan dacht.

Ben jij een vaste slaper, of een nachtraaf? Wie het ziet zitten om wat uren slaap te laten voor een vroege of late vlucht, zal zien dat deze veel goedkoper zijn! Het loont dus om de extra late of vroege vluchten in overweging te nemen bij het plannen van je vliegreis. Let wel op dat je steeds tijdig op de luchthaven dient te zijn, en houd rekening met de tijd die nodig is om zowel de luchthaven te bereiken, als je door de veiligheidscontroles te begeven!

Kijk verder dan alleen je vlucht: reizen omvat natuurlijk veel meer dan vliegen alleen. Allerhande aspecten bepalen de totaalprijs van je vakantie. Ook met een goedkoop vliegticket kan je bedrogen uitkomen als nadien blijkt dat verblijven in je eindbestemming pittig geprijsd is. Bekijk dus de bigger picture – de combinatie van zowel je vlucht, je verblijf en praktische aspecten zoals het vervoer ter plaatse. Een grootstad waarin je voor een appel en een ei rondreist met de metro is qua lokaal vervoer veel goedkoper dan een bestemming waarbij je een wagen moet huren of beroep doen op lokale taxi’s.

Heb je veel bagage? Vermijd dan dat je een dure premie moet betalen voor een overladen koffer! Draag bijvoorbeeld wat extra kledingstukken in de luchthaven, zoals je winterjas als je op skivakantie vertrekt. Je koffer is een stuk minder zwaar, en wanneer je aankomt op je bestemming kan je je kledingstukken meteen terug aantrekken om het lekker warm te hebben. Ook andere elementen, zoals een camera of ander materiaal, kan je eventueel kwijt in jaszakken of handtassen.

Aix en Provence: Sfeervol in Zuid-Frankrijk

Een vakantie in Aix en Provence staat garant voor een flinke portie sfeer en romantiek. Deze prachtige plaats in Zuid-Frankrijk wordt ook wel de stad van duizend fonteinen genoemd en kent een rijke Romeinse historie. Deze prachtige stad ligt ongeveer 30 kilometer ten noorden van Marseille en levert je veel bezienswaardigheden.

Boek nu uw vlucht naar Marseille!

Tijdens de middeleeuwen werd Aix en Provence benoemd tot de hoofdstad van de Provence. De artistieke invloeden zijn tot op de dag van vandaag nog te herkennen in het oude stadscentrum. Deze kenmerkt zich door de prachtige herenhuizen die vooral in het noorden van de stad bevindt. De oude stadsmuur maakt een tweedeling voor het nieuwe gedeelte die je vindt in het zuiden en westen van Aix en Provence.

Het klimaat in Aix en Provence is merendeels Mediterraans. Met meer dan 300 dagen zon per jaar is deze historische stad de garantie voor een heerlijke citytrip of romantische vakantie. Het oude stadscentrum heeft veel mooie hotels waar je optimaal kunt genieten van de Zuid-Franse sferen. Daarnaast biedt de stad je veel afwisselende bezienswaardigheden.

Naast de bijzondere monumenten en kathedralen, vind je in de smalle straatjes ook tal van heerlijke restaurants en leuke winkeltjes. Daarnaast staat Aix en Provence bekend om haar Provençaalse markten waar je het karakter van Zuid-Frankrijk optimaal beleeft.

Bij een bezoek aan Aix en Provence moet je natuurlijk ook de plaatselijke delicatessen proeven. De calissons, die worden gemaakt van amandelen en meloen uit de Provence, vinden hier hun oorsprong en zijn kenmerkend voor de stad. Leuk om als souvenir mee te nemen of om zelf van te genieten op één van de mooie plekjes in deze verrassende stad. Hoewel het centrum van Aix en Provence al meer dan genoeg te bieden heeft, hebben we de leukste bezienswaardigheden voor je op een rij gezet.

Wanneer bezoek je Aix-en-Provence het best?

De beste tijden om Aix-en-Provence te bezoeken zijn van maart tot mei en van september tot november, wanneer het weer even gematigd is als de drukte. De zomermaanden zien een toevloed van Parijzenaars en toeristen die naar Zuid-Frankrijk afzakken, waardoor het in de regio best druk kan zijn. De beschikbaarheid van zowel hotels als restaurants komt tijdens de zomer onder druk te staan, en de prijzen liggen in die periode ook hoger dan elders gedurende het jaar.

Financieel gezien is het slim om Aix-en-Provence tussen december en februari te bezoeken: dit is het laagseizoen, en veel hotels zullen je lagere tarieven kunnen aanbieden. Het is echter ook mogelijk dat sommige hotels tijdelijk de deuren sluiten in rustige maanden – neem dus tijdig contact op met het hotel om te verzekeren dat men effectief open is.

Zien en gezien worden op de Cours Mirabeau

Omringd door oude platanen en prachtige karakteristieke herenhuizen mag je een bezoekje aan de Cours Mirabeau in Aix en Provence zeker niet overslaan. Dit is namelijk dé plek waar zien en gezien worden helemaal tot zijn recht komt. Deze brede laan is omringd door gezellige kleine terrasjes en restaurants. Neem plaats in de schaduw van de oude platanen en geniet met volle teugen van het voorbijkomend publiek.

In de Cours Mirabeau vind je tevens de bekendste brasserie van Aix en Provence. Met een historie die teruggaat tot 1792 ben je met een bezoekje aan Les Deux Garcons in goed gezelschap. Paul Cezanne en Ernest Hemingway waren hier namelijk graag geziene gasten.

Quartier Mazarin in Aix en Provence

Het Quartier Mazarin kenmerkt zich door de rustige ligging en de vele musea die hier gevestigd zijn. Daarnaast vind je er ook tal van oude hotels uit de 17e-eeuw. Het Quartier Mazarin is een decadente wijk en één van de duurste districten van Aix en Provence. Breng een bezoek aan een van de vele kunst exposities of maak een mooie wandeling langs indrukwekkende oude panden.

Camp Le Milles. Indrukwekkend stukje geschiedenis

Ook als je geïnteresseerd bent in de Franse geschiedenis kun je in Aix en Provence je hart ophalen. Op een aantal kilometer buiten het centrum vind je namelijk Camp Le Milles. Dit is een oud deportatiekamp dat stamt uit de Tweede Wereldoorlog en opengesteld is voor publiek. Dit indrukwekkende museum herbergt een schat aan oude geschiedenis en is zeker een bezoekje waard als je op vakantie bent in Aix en Provence.

De fonteinen van Aix en Provence

Als je een heerlijke stadswandeling door Aix en Provence wilt maken, dan moet je zeker een aantal van de oude fonteinen bezoeken. Een van de bekendste fonteinen bevindt zich in het Quartier Mazarin en kenmerkt zich door de vier dolfijnen.

Nog een bijzonder fontein in Aix en Provence vind je op de Cours Mirabeau. Dit betreft een natuurlijke fontein met een watertemperatuur van 34 graden. De fontein stamt uit de Romeinse tijd en heeft een prachtige laag mos als bedekking. Absoluut een aanrader als je in de stad van de duizend fonteinen bent.